2013年6月28日はアイルランド西部にあるゴールウェイ Galway にいました。

ゴールウェイは、人口7万人程度の小さな市ですが、人口が460万人のアイルランドでは、首都のダブリン、コーク、リムリックに次ぐ4番目に大きい街です。

前日の6月27日にダブリンからエーラン社の都市間バスでゴールウェイに入りました。

午前と午後にモハーの断崖に行ってきました。

28日は、朝からゴールウェイ発の日帰りツアーバスに乗って、近くの有名な「モハーの断崖」を見に行ってきました。

モハーの断崖とバレン高原日帰り観光ツアー<ゴールウェイ発> (日本語で予約できます。)

モハーの断崖
モハーの断崖 Photo by Beppie

モハーの断崖とは、バレン高原の近くにあり、大西洋にそそり立つ断崖で200mもの高さがあり、アイルランドでも屈指の観光地です。

ゴールウェイ出身のピーター・オトゥールの出世作「アラビアのロレンス」のデヴィッド・リーン監督の「ライアンの娘 Ryan’s daughter」では、日傘が落ちる冒頭のシーンでこのモハーの断崖が出てきます。

「ライアンの娘」は、1916年頃の独立戦争前のアイルランドの村を舞台にした、駐在しているイギリス軍将校と村の人妻との不倫を通して描かれるヒューマンドラマです。

イギリス軍将校と人妻のストーリー自体は、大したことはありませんが、アラビアのロレンスでタッグを組んだ監督デビッド・リーンと音楽のモーリス・ジャールがまたしてもいい仕事をしています。

また、アイルランドの荒れ果てた風景をロングショットで撮っており、ビジュアル的にも大変優れた映画で、さすがにアラビアのロレンスの監督と唸らせてくれます。

なぜかしらハリウッド俳優のロバート・ミッチャムがイギリス軍将校を演じていますのでいわゆるハリウッド大作ですが、今ではこんな映画は撮れないでしょう。しかもほとんど最後の70ミリフィルムの映画です。

しかし、モハーの断崖近くの村がライアンの娘のロケ地であったかというと、実は全然別の南のコーク市近く、リングオブケリー(ケリー周遊路)近くのディングル半島で撮影されました。

ビデオ冒頭の日傘をさして砂浜を歩くシーンもディングル半島です。

あいにく、曇天と霧のためにモハーの断崖はよく見えず、わずかに霧の晴れ間に少し見えただけでした。

夕方はゴールウェイ コリブ川でヨットマンに出会いました。

モハーの断崖のツアーから、ゴールウェイに戻ってきて夕方近くゴールウェイの街の散歩に出かけました。

中心部のエア・スクエア Eyre Sq.からブラブラと南西方向に歩いて行くとコリブ川にでます。

コリブ川沿いにあるGalway city museum近くの左岸を河口に向けて歩いていると、一隻のヨット・クルーザーがもやっていました。

ゴールウェイ岸壁
ヨットが係留されていたコリブ川岸壁 Photo by Phalinn Ooi

そしてそのコックピットに一人の男性が座っていて、何やら食事中でした。

ゴールウェイのヨットマン

私もヨット乗りですので話しかけてみました。

話の内容の一部はビデオでご覧ください。

アイルランドは寒冷地でもあり、また経済的にそう恵まれてもいないのか、私が歩いた範囲ではでほとんどヨット・クルーザーはみかけませんでした。

もっとも、アイルランドではダブリン、コーク、ゴールウェイの街に滞在しましたが、港湾地区を歩いたのはこのゴールウェイだけだったせいかもしれません。

ゴールウェイの岸壁
ゴールウェイのヨットマンのヨット

ただ、ビデオのヨットマンがコーク市は伝統的にヨットが盛んだと話していましたが、記録に残っている最初の正式なヨット愛好家の組織は1720年に設立された「コーク・ウォーター・クラブ Cork Water Club」です。

これが現在のロイヤル・コーク・ヨットクラブです。

100年近くも遅れて創設されたのが南イングランドのポーツマス・サウザンプトン近くのワイト島を本拠地に現在の「英国ロイヤル・ヨットクラブ」ですからいかにアイルランドがヨットでは先を進んでいたのかが分かります。

最後に、ゴールウェイのコリブ川河口周辺は、風景もよく、また散歩していて大変気持ちのよい所です。

ゴールウェイに行かれる機会があれば、夕刻にコリブ川河口周辺そぞろ歩きもいいもんですよ。

なお、なかなかゴールウェイやマハーの断崖まで自分で行くのは大変だという方は、ダブリン発のツアーがあり、予約も日本語でできますので利用されてはいかがでしょうか。

(ダブリン発 日帰り)
モハーの断崖、ボンラティ城、バレンとゴールウェイ湾を訪れる日帰り観光ツアー<Rail Tours催行/ダブリン発>

(ダブリン発 1泊2日)
ゴールウェイ湾とアイルランド西海岸探検1泊2日観光ツアー<Rail Tours催行/ダブリン発>

(ダブリン発 2泊3日)
モハーの断崖とコネマラ、アラン諸島を訪れる2泊3日の旅<Rail Tours 催行/ダブリン発>