2013年8月16日の夕方、ホテルで明朝の行動を同行のKさんと相談しました。

Kさんは、イギリス・ロンドンは初訪問でしたので、まず、主要な観光スポットを見てもらいたいと思って、地下鉄を利用しながら巡ることは時間的にも経済的にも効率が悪いので思いきってバスによる半日市内観光ツアーに参加してみようかと相談するとOKでした。

ネットで検索してみると、「ロンドン市内観光とグリニッジ天文台 午前 日本語」というのがありましたので、これにすることにしました。

私達は、ヨット乗りですので、グリニッジ天文台は色んな意味で行きたい場所の一つでした。

また、地下鉄で名所めぐりをすると、ロンドン市内の通りをほとんど見ることができませんがバスならば沿線の様子を見ることもできるので楽しさ倍増です。

ただ、ネットで前日、それも夕方の予約は無理のようでしたので、直接、明朝集合場所であるピカデリーサーカスの南にあるロンドン三越前に行くことにしました。

もちろん、この方法はオススメしません。

ツアーが満席ならば乗れないし、そもそも予約がないと乗せてくれないかもしれません。

朝、8時頃にロンドン三越前には、ツアーに参加する人が集まっており、やがてバスが来ました。

ちなみに、2014年夏にこのロンドン三越は閉店してしまいました。

バスのガイドさんは、日本人の女性の方で、何とかこのバスに2人乗せてくれないかと尋ねると、あっさり良いですよとの回答。

二人分の料金、確か1人30~35ポンドくらいを払って乗り込みました。

このツアーのスケジュールは概ね次のとおりでした。

08:20 ピカデリーサーカス ロンドン三越前集合
08:30 バスツアー出発
09:00 ◯ロンドン塔、タワーブリッジ

  • 世界遺産のロンドン塔
  • タワー・ブリッジ
  • 英国海軍巡洋艦ベルファスト号
  • ロンドン市庁舎

・ロンドン塔のテムズ川対岸で下車して川岸に出てこれらを見ます。
・写真の記念撮影スポットです。
・下の写真は、当ツアーで撮影しました。

タワー・ブリッジ

09:55 ◯ グリニッジ・パーク到着・見学

  • 見学には別料金10ポンドが必要です。
  • 見学しない方は、ガイドが周辺を案内します。
  • 世界標準時グリニッジ子午線ゼロ地点
  • 旧天文台のタイムボール(赤い玉)
  • 世界遺産のグリニッジの街並

・バスを下車して5分位天文台まで歩きます。
・下の写真は、当ツアーで撮影したものです。

グリニッジ天文台

11:15 ◯ バッキンガム宮殿(下車)

  • バッキンガム宮殿
  • 衛兵交代式見学

・バッキンガム宮殿の近くでバス下車
・バッキンガム宮殿前まで徒歩
・バッキンガム宮殿すぐ前の場所は、すでに満杯でダメで道一つ離れた場所で見学。
・下のビデオは、このバスツアーで撮影したものです。

11:50 ◯ ウエストミンスター寺院と国会議事堂

  • イギリス王室の戴冠式や結婚式が行われるウェストミンスター寺院
  • 国会議事堂
  • ビッグベン

・ウエストミンスター寺院近くで下車
・下の写真は、当ツアーで撮影したものです。

ビッグベン

12:30
  • ピカデリーサーカス、ロンドン三越付近で下車

ガイドさんは、年配の日本人の方で丁寧にガイドしていただきました。

やはり、ガイドさんの日本語による案内はロンドンでも知らない情報が多くとてもためになりました。

ただ、時間があまりないせいか、ロンドンの有名観光スポット、ロンドン塔などは対岸から眺めるだけです。

グリニッジも旧天文台付近だけを見て回るだけです。

バッキンガム宮殿の衛兵交代式も、バッキンガム宮殿の鉄柵ごしに見るのではなく、かなり遠くからになり、衛兵の行進は見ることができますが、肝心の宮殿敷地内の衛兵交代式自体を見ることはできませんでした。

バッキンガム宮殿敷地内の衛兵交代式を鉄柵越しに見るには、交代式が始まるかなり前から場所取りをする必要があり、これは自分で出かけて取るしかありません。

こう書いていくとあまり良さそうなツアーには思えませんが、時間的に、経済的に効率よく名所を回ることについては、十分なツアーだと思います。

何よりロンドンの街並みをバスの窓から十分に堪能できます。

特に、ロンドン滞在時間があまりない方には検討の価値があると思います。

なお、このロンドン市内とグリニッジ天文台観光半日バスツアーに私達のように出発場所で交渉などせずに、安心して参加したい方は次のサイトで日本語で予約できますのでご利用ください。

ロンドン市内観光とグリニッジ天文台<午前/日本語>